Category Archives: Kerala

വഴികൾ

വഴികൾ പലതും അങ്ങനെയാണ്
ഇന്ന് വരും നാളെ വരും എന്ന് ഓർത്തു
വഴിയാത്രക്കാരെ കാത്തിരിക്കുകയാണവർ

നടന്നു വരാൻ ധൈര്യം വേണം എന്ന് ഒരു വഴി മൊഴിഞ്ഞു
അല്ല അത്ര എളുപ്പമല്ല എന്നെ മനസ്സിലാക്കുവാൻ
ഈ വഴിവന്നവർ കുഴങ്ങിയത് തന്നെ
വഴികൾ ഒരു പുച്ഛച്ചിരി ചിരിച്ചു കുലുങ്ങി നിവർന്നു

പല വഴികളും പല തരമാണല്ലോ, യാത്രക്കാരെ പോലെ തന്നെ
ഞങ്ങൾക്കുമുണ്ട് സ്വന്തമായ ചില ഇഷ്ടങ്ങളും അനിഷ്ടങ്ങളും
പലപ്പോഴും ആളുകളെ തങ്ങളിലേക്ക് നയിക്കുന്നതും
തിരിച്ചു പിന്മാറാൻ പ്രേരിപ്പിക്കുന്നതും ഞങ്ങൾ തന്നെ ആണ്
വഴിമുത്തച്ഛൻ ഒരു നെടുവീർപ്പോടെ ചേർത്ത് ചൊല്ലി

എനിക്കിഷ്ടം ഇത്തിരി പുഞ്ചിരിയും ഒത്തിരി കളിയുമുള്ള
യാത്രക്കാരാണ്, ഒരു കൊച്ചു വഴി തന്ടെ ആഗ്രഹം അറിയിച്ചു
ഗാംഭീര്യമാണ് എന്റെ ശൈലി, ചിന്തിക്കാനും പഠിക്കുവാനും ആഗ്രഹിക്കുന്നവർക്ക് ഞാൻ എന്നും സ്വന്തമാണു, മറ്റൊരാൾ പറഞ്ഞു.

സരളമാണ് എന്റെ താല്പര്യങ്ങൾ സരളതയാണ് എന്റെ മന്ത്രം
ജീവിതത്തെ സരസമായി കാണാന് കഴിവുള്ളവർക്ക് ഇങ്ങോട്ടു വരാം
കർമമാണ് നിങ്ങളുടെ ശൈലി എങ്കിൽ ഒട്ടും ആലോചിക്കേണ്ട
ഇങ്ങോട്ടു വന്നോളൂ കൂടെ ഞാനുണ്ടാവും എന്ന്നും എപ്പോഴും

എങ്ങൊട്ടും പോകാനില്ലാതെ വഴിയോരങ്ങിൽ പാർപ്പുറപ്പിച്ച മരങ്ങൾ
വഴികളുടെ ഈ ആത്മഗതം ഒരു നേരമ്പോക്കായി മാത്രം കണ്ടു

കാലങ്ങൾ മാറിയിട്ടും മാറാത്ത മനുഷ്യ സ്വപ്നങ്ങളും
മനുഷ്യന് മാത്രം സഹജമായ സംശയങ്ങളെയും കുറിച്ച് അവർ മറ്റാരേക്കാളും ബോധവാന്മാരായിരുന്നു.

സോളോ ട്രിപ്പ്/ Solo Trip

ജീവിത യാത്രകൾ എല്ലാം ഒരു പക്ഷെ ഒരു സോളോ ട്രിപ്പ് മാത്രമാണ്. സ്വയം നിശ്ചയിക്കുന്ന നാഴിക കല്ലുകൾ ഓരോ മനുഷ്യനും സ്വയം തന്നെ വേണം കീഴടക്കാൻ.

അപ്പോൾ സൗഹ്രദങ്ങൾ, ബന്ധങ്ങൾ അവയുടെ പ്രസക്തിയെന്താണ്.കളിക്കളത്തിൽ ഇറങ്ങാതെ പുറത്തു നിന്ന് ആവേശം തരാൻ ശ്രമിക്കുന്ന ഒരു കൂട്ടം ചിയർ ലീഡേഴ്‌സ് ആണ് ചുറ്റിനും ഉള്ളവർ. അതായതു നിങ്ങളുടെ ജീവിതത്തിലെ അടുത്ത സിർക്ലസ് ഉള്ള ആളുകൾ. എത്രത്തോളും ഇൻവോൾവ്ഡ് ആണ് അവർ എന്നതിനെ ആശ്രയിച്ചിരിക്കും സോളോ ട്രിപ്പ് എന്ന ജീവിതമെന്ന ഈ നീണ്ട യാത്രയിൽ അവർക്കുള്ള പ്രസക്തി.

എങ്കിൽ കളിയുടെ ഫലം ആരെയാവും ആശ്രയിക്കുന്നത് ? തീർച്ചയായും കളിക്കളത്തിൽ ഇറങ്ങി നിൽക്കുന്ന കളിക്കാരുടെ മനോഭാവം, സ്കിൽ സെറ്റ് പിന്നെ അവരുടെ അർപ്പണ ഭാവം എല്ലാം കളിയുടെ ദിശ നിശ്ചയിക്കുന്നു.

സോളോ ട്രിപ്പിലെ സ്മാൾ സ്റ്റോപ്സ് ഫോർ ഫൺ ആൻഡ് കമ്പനി അതായിരിക്കണം ഫ്രണ്ട്‌സ് അല്ലെ. അല്ലെങ്കിലും സോളോ ട്രിപ്‌സ് മാത്രമാണ് ജീവിതം എങ്കിൽ കുടുംബ ബന്ധങ്ങളും സൗഹ്രദങ്ങളും എന്തിനാണ്?

‘എല്ലാ ചോദ്യത്തിനും ഉത്തരം പറയാം എന്ന് ഞാൻ ഏറ്റിട്ടില്ല കുറച്ചൊക്കെ തന്നെത്തന്നെ കണ്ടു പിടിക്കണം. കുറച്ചു കാലമായല്ലോ ഇവിടെ കൂടിയിട്ട്? അല്ല പിന്നെ.’

ഓരോ പ്രാന്ത്. ശകലം മാറിയിരുന്നു അയാൾ സിഗരറ്റ് ആഞ്ഞു വലിക്കാൻ തുടങ്ങി.

രാവിലെ തന്നെ തുടങ്ങിക്കോളും’.

‘All fundamental questions of life are to be answered by the self.’

He scribbled on the wall and walked away.

മഞ്ഞ് തുള്ളിയും മനുഷ്യനും

മഞ്ഞ് തുള്ളിയാണൂ മനുഷ്യൻ
വികാരങ്ങളുടെ വിചിത്ര വിചാരങ്ങളുടെ
പിടിയിൽ അമർന്നു അലിഞ്ഞില്ലാതാവുന്ന
ഒരു ആത്മാവിന്റെ കഥയാണ് ഓരോ മനുഷ്യ
ജീവിതവും.

മണ്ണിൻതരിയാണ് ഓരോ മനുഷ്യ ജീവിതവും
കാലത്തിന്റെ അടിച്ചമർത്തലിൽ അരഞ്ഞു
പൊടി പൊടിയായി മണ്ണിലേക്ക് ചേരുന്ന
ഒരു പൊടി പടലമാണ് ഓരോ ജീവനും

നീലാകാശത്തിലെ പാറി നടക്കുന്ന മേഘമാണ്
ഓരോ മനുഷ്യ സ്വപ്നവും
ജീവ വായുവിന്റെ ഗതിയിൽ
വഴി മാറി സഞ്ചരിച്ചു
മഴവില്ലും മഴയും മഞ്ഞ് തുള്ളിയും
ആയി തീരുന്നു ഓരോ മനുഷ്യ ജീവിതവും

മനോധർമ്മം

നദികൾ തീരങ്ങൾ തേടുന്നത് എന്തിനാണ്
ആകാശം ആരെയാണ് കാത്തിരിക്കുന്നത്
നീണ്ട രാത്രികൾ ഏതു സ്വപ്നത്തിൽ
സഞ്ചരിക്കാനാണ് വെമ്പുന്നതു
എന്തിനെയും തിരസ്ക്കരിക്കുന്ന അവളുടെ മനസ്സ്
ആരെയാവും സ്വീകരിക്കാൻ കൊതിക്കുന്നത്
ജീവിതയാത്രയിൽ മരണം പുഞ്ചിരിച്ചുകൊണ്ടിരിക്കെ
ജീവൻ ഏതു ആത്മാവിനെയാണ് സ്വന്തമെന്നു വിളിക്കുന്നത്
അല്ലെങ്കിലും സ്വന്തമായിട്ട് എന്താന്ന് ജീവിതത്തിൽ ഉള്ളത്
എല്ലാം അറിഞ്ഞിട്ടും കൂട്ടു കൂടാൻ ഒന്ന് ചേർന്നിരിക്കാൻ
മോഹിക്കുന്ന മനസ്സിനോട് എന്ത് പറയാൻ

Mamapazha Pulissery in Bangalore

I am still heady over the three month break in the quaint little place called varandharappilly, in Thrissur, Kerala, in a beautiful home rich with veggies of all kinds that the Bangalore weather still not getting to me with its rains and dampness nor are the roads hitting the wrong keys.

My refrigerator is still glossing in pride over its latest abundance of mango delights – pickles of all kinds, salted mango and mango mix for a quick curry, the jack fruit jam, the banana jam that it has an air of conceit around it.

I pick up a few ripe and boiled mango preserved cleverly by my amma from the stuffed refrigerator and heat it in a pan of water. To this I add some turmeric, chilli powder and salt and a piece of jaggery and let it boil to its hearts content.

In the meanwhile I pick up a coconut waiting for self realization and slice up its kernel and toss it into mixer jar. To give it some company I add some good amount of curd, two green chillies and some jeera or cumin seeds.

To the happy boiling mango on the gas stove I pour this mixture which is a now a fine paste, and add a pinch of turmeric and check the taste.

Into another pan, I pour a teaspoon of coconut oil and once it is heated I add some mustard seeds, 2 whole chillies, some curry leaves and now pour the seasoning on to the boiled mango curry now rich with coconut paste and the result is heavenly to say the least.

I thank my mother for her wisdom and effort and my daughter for her appreciation of a good home cooked meal and we crunch our pappadoms, add some fine mango pickle and bite into salted chillies fried freshly and smile.

Isn’t it a good life after all?

J for Jayaprabha,the danseuse

 

a to z challenge

Jayaprabha Menon is one of the leading exponents of  Mohiniyattam, one of the major traditional dance forms of Kerala. Jayaprabha  is  based out of New Delhi where she runs  a dance academy called  The International Academy  of Mohiniyattam(IAM) to promote the dance form in the national capital.

Jayaprabha stared her journey as a dancer at the tender age of 4. This was due to her natural inclination for dance which was noted and encouraged by her supportive parents. She started training under the guidance of the accomplished dancer, Guru Smt.Kalamandalam Saraswathy of Nrtitalaya, Calicut, Kerala. Her quest for excellence and her dedication to continuous learning took her to Padmashree Guru Bharathi Shivaji who further honed her skills as a Mohiniyattam exponent. She also learned Bharathanatyam under the tutelage of Smt.& Shri C. V. Chandrasekhar, Chennai.

Mohiniyattam  literally means the dance of the mohini or the beautiful lady. It flourished under the patronage of the erstwhile King of Travancore, Shri Swati Thirunal whose compositions are used by the dancers even today. The subsequent rulers of Travancore, after Swati Thirunal though  gave preference to Kathakali over Mohiniyattam and the dance form suffered a temporary decline.

It was Mahakavi Vallathol Narayana Menon who conceived the idea of the now famous Kalamandalam as a centre for promotion of the traditional art forms of Kerala in the year 1930  who took an active interest in promoting and popularizing Mohiniyattam. In fact  Mohiniyattam as we know today owes much to Vallathol Narayana Menon and Kalamandalam.

The dedication of veteran dancers who trained at Kalamandalam like   Kalamandalam Chinnammu amma, Kalamandalam Kalyani Kutty Amma, Kalamandalam Satyabhama  helped in infusing a new life  into Mohiniyattam . This enabled it to earn the  coveted position of being a premiere art form of Kerala.

The veteran  dancers  of Kalamandalam also developed a systematic  pedagogy for the study of Mohiniyattam which included “Cholkkettu”, “Jatiswaram”, “Varnam”, “Padam” and “Thillana”. These were  in some ways similar to that of Bharathanatyam, another dance form.

As Mohiniyattam gained popularity, many schools and styles came into being. The credit of reinventing Mohiniyattam goes to  Padmabhooshan Kavalam Narayana Panicker , an eminent theatre personality, scholar and poet  who introduced Sopana Sangeetham to Mohiniyattam, giving the art form its distinct  regional flavour.

Sopana Sangeetham is the regional music of Kerala .” Sopanam” refers to the steps or holy stairs  that lead to the sanctum sanctorum of a  temple where the presiding deity is placed. Usually Sopana  sangeetham  is rendered by the members of the Marar community or the Pothuval community who are ambalavasis. The slow rhythmical vocals sung to the accompaniment of the Edakka as a part of Sopana Sangeetham  is called “Kotti Padi Seva”. It is intended to help the devotees scale heights of oneness with the deity. Edakka is a traditional musical instrument.

“Kotti padi seva” is rendered  while the pooja or the worship of the deity takes place behind the closed doors of the sanctum sanctorum. The rhythmical beats and music of “Kotti padi seva” called “antholiga gamakam”refers to the wave like  rise and fall of  sound in Sopana Sangeetham. The antholiga or the wave-like movement of a Mohiniyattam dancer and the antholiga gamagas of Sopana Sangeetham perfectly complement each other.

The “vaythari” ,mnemonics or the syllables of the percussion instruments of Idakka, Maddalam and Chenda add to the wholesomeness of the spectacle, creating a perfect visual, auditory and sensory experience that is authentic and typical of Kerala in every aspect.

A dedicated dancer , Jayaprabha considers it her good fortune to be able to do research under the guidance of the great scholar, Kavalam Narayana Panicker. She has produced many traditional as well as innovative Mohiniyattam numbers which have  received a lot of critical acclaim.

She was honoured with the title Kalashree  by the Sangeetha Natak Academy,Kerala  for her contributions in the field of Mohiniyattam in the year 2015.

She has also been conferred an honorary PhD by the  Kings University,USA for her mastery  of the dance form.

She is empanelled  with the Indian Council for Cultural Relations and is an A Grade artist of Doordarshan, the national television.

She started performing overseas as a  19 year old, as a member of the then Kerala delegation to The Festival of India, USSR ,a part of a Govt of India initiative in the year  1987.

What started as a passion has now become  a rewarding career bringing laurels to the dancer, her gurus and her disciples. To watch Kalashree Jayaprabha Menon perform Mohiniyattam is  nothing less than a life time experience.

The cultural and aesthetic richness of Kerala is brought out by the many cultural art forms which are practiced and promoted even to this day, Mohiniyattam being one of the foremost art forms among them. Other notable dance and art forms from Kerala include Kaikotti Kali, Kathakali, Ottam thullal, Margam Kali,Oppana etc.

The success of an artist comes from a dedication of a life time, sacrifices by the near and dear and a willingness to persevere and an unstinting pursuit of excellence. Kalashree Jayaprabha Menon is an exemplary role model for  aspiring dancers across the world. Here’s wishing her many more accolades and rewards!

mohiniattam

Jayaprabha Menon enacting the part of Lord Shri Krishna during a Mohiniyattam recital